El código abierto puede ahorrarle dinero

Su negocio está desperdiciando dinero en software. Casi todos los negocios lo son. A las grandes compañías de software les gusta vender productos caros con características que nadie usa solo porque tienen una marca conocida o algunas palabras de moda de marketing asociadas.

Si los busca, hay muchos programas gratuitos y de código abierto que pueden hacer todo lo que su empresa necesita sin costo alguno. Lo único que necesitará es una disposición para aprender algo nuevo, o al menos una disposición para que su departamento de TI aprenda algo nuevo.

Ninguno de estos programas son proyectos turbios que pasan de noche en la página Github de algún desarrollador aleatorio. Todos son proyectos bien conocidos y establecidos respaldados por una gran comunidad o una empresa con un modelo de ingresos alternativo. Todos ellos están listos para su uso comercial real.

1. LibreOffice

LibreOffice

Casi todo el mundo necesita una suite de oficina de algún tipo. No hay muchas empresas por ahí que no necesiten escribir documentos o crear una hoja de cálculo o una presentación de diapositivas extrañas. Durante años, eso significó Microsoft Office, pero ahora, hay un reemplazo directo.

LibreOffice realmente es un reemplazo directo de Office Suite de Microsoft. Viene completo con programas para documentos de texto, hojas de cálculo y presentaciones de diapositivas junto con algunas otras cosas. LibreOffice incluso se ve y se siente similar a Office, por lo que la transición debería ser suave. De hecho, incluso puede leer y escribir los principales formatos de MS Office.

A partir de ahora, las licencias de MS Office comienzan en $ 150 para una sola PC. LibreOffice es completamente gratis.

2. Thunderbird

Thunderbird

Mozilla Thunderbird es otro competidor directo de Microsoft Office, o parte de él, de todos modos. Si su empresa depende de Microsoft Outlook, considere pasar a Thunderbird. Incluso tiene una utilidad para ayudarlo a migrar.

Thunderbird es un cliente de correo electrónico robusto que admite múltiples cuentas y bandejas de entrada. Tiene casi todas las características que esperaría de forma predeterminada, pero en caso de que falte algo, hay una gran base de datos complementaria repleta de extensiones de calidad para instalar.

Microsoft Office Outlook no está disponible de forma independiente, por lo que lo más bajo que puede obtenerlo es de alrededor de $ 70 / año por usuario.

3. GIMP

CAÑUTILLO

De acuerdo, si eres un fotógrafo profesional o confías en el software de edición de fotos para ganarte la vida, este no es para ti. Sin embargo, muchas pequeñas empresas necesitan capacidades básicas de edición de imágenes para materiales de marketing y similares. Si eso suena como usted, pruebe GIMP.

GIMP son las siglas de GNU Image Manipulation Program. Es un programa de edición de imágenes bastante básico que se ve y se comporta como las versiones anteriores de Photoshop. No tiene muchas de las características más avanzadas de Photoshop que usan los profesionales, pero es más que capaz de cortar y reorganizar fotos. Incluso tiene algunos filtros agradables y características artísticas.

La nube creativa de Photoshop cuesta $ 20 / mes por usuario. GIMP es completamente gratis.

4. MySQL / MariaDB

MySQL

Si está pagando por su base de datos, deténgase. No hay absolutamente ninguna razón o justificación para pagar el software de base de datos. Puede parecer un poco duro, pero incluso las empresas de tecnología más grandes del mundo y las empresas más nuevas están utilizando bases de datos de código abierto. No hay necesidad de pagar.

Si bien hay muchas soluciones de bases de datos de código abierto, la más utilizada, conocida y bien soportada es MySQL. MySQL es obviamente una base de datos SQL, por lo que la conversión no debería ser demasiado difícil. Está respaldado por una gama absolutamente absoluta de clientes, así como por casi todos los lenguajes de programación que se te ocurran. De hecho, sería difícil encontrar una base de datos con un nivel de compatibilidad incluso similar al que disfruta MySQL.

MariaDB es un fork (clon) de MySQL desarrollado por la comunidad de código abierto. MySQL es propiedad de Oracle. Sí, el mismo Oracle que cobra miles por su otro software de base de datos.

Sobre ese tema, las licencias de servidores de bases de datos generalmente cuestan por núcleo. Tanto Oracle Database como Microsoft SQL cuestan miles por núcleo de CPU. Eso significa que podría pagar un alojamiento en la nube MySQL serio por una fracción del costo de cualquiera de estos. Si elige alojar su base de datos usted mismo, básicamente solo está pagando por la electricidad que utiliza su servidor.

5. OpenVPN

OpenVPN

Si tiene varias oficinas o ubicaciones, sabe que compartir datos entre ellas no es tan fácil. Muchas pequeñas empresas recurren a soluciones mal implementadas o pagan una fortuna por software empresarial que realmente no necesitan.

OpenVPN es un programa de código abierto que crea una red virtual a la que las computadoras pueden unirse independientemente de su ubicación. Una vez que están conectados, pueden interactuar como si estuvieran en la misma habitación.

OpenVPN también te permite conectarte a la red de tu negocio desde casa o desde la carretera.

Puede alojar OpenVPN desde su oficina, o puede pagar un VPS para alojarlo. De cualquier manera, equivale a una solución económica.

Es difícil determinar un solo competidor directo aquí. Primero, puede dejar de pagar por el almacenamiento en la nube, que generalmente no es económico. Luego, hay servicios VPN empresariales que cuestan cientos por año.

6. GNUCash

GNUCash

GNUCash es uno de los programas de contabilidad de código abierto más antiguos. Si bien no es excelente para las empresas de muchos empleados, es perfecto para pequeñas empresas y contratistas independientes.

Piense en GNUCash como un competidor directo de una licencia individual de Quickbooks o Freshbooks. Tiene todas las funciones básicas de contabilidad y facturación que esperaría, junto con algunas capacidades básicas de nómina. También puede generar fácilmente gráficos e informes.

La versión más básica de Quickbooks comienza en $ 10 / mes y sube a $ 50 + / mes. Freshbooks no es muy diferente entre $ 15 y $ 50 / mes. GNUCash no cuesta nada.

7. WordPress

WordPress

WordPress puede parecer una elección extraña aquí, pero es un salvavidas absoluto para las pequeñas empresas. WordPress es una aplicación web profesional de alta capacidad que se puede configurar para hacer casi cualquier cosa.

¿Quieres vender en línea? WordPress puede hacerlo. ¿Qué pasa con el pedido de alimentos en línea? WordPress lo tiene cubierto allí también. ¿Qué pasa con un sitio básico para mostrar horarios y direcciones de la tienda? Por supuesto, WordPress puede hacer eso.

También puedes alojar WordPress en casi cualquier lugar. Incluso hay un alojamiento gratuito perfectamente aceptable en el que puede poner su sitio de WordPress y actualizarlo más tarde si su sitio se vuelve más popular.

Sin embargo, es posible que se pregunte cómo ahorra dinero. Eso realmente depende. Primero, WordPress tiene toneladas de temas estúpidamente fáciles de arrastrar y soltar que puedes comprar por menos de $ 100 y configurar tu propio sitio. No, nunca será tan bueno como un profesional, pero le costará cientos y posiblemente miles menos, y trabajará con las mismas herramientas que ofrecen.

Si crees que puedes usar el creador de sitios web de Wix, SquareSpace o similares, te decepcionará. Esos no son servicios de nivel profesional, y pueden terminar costándole a largo plazo porque su presencia en la web es horrible.

8. Odoo

Odoo

Si te reíste cuando leíste la sección GNUCash porque era demasiado simple para tus necesidades, esta es para ti. Odoo es un conjunto completo de aplicaciones comerciales que incluyen contabilidad, CRM, ERP, gestión de proyectos y aún más. Si está buscando una solución de gestión empresarial todo en uno, esta es.

Odoo es una aplicación web. Los desarrolladores ofrecen alojamiento básico gratuito para hasta 50 usuarios con otros planes a partir de $ 25 / usuario / mes. Si no quieres nada de eso, puedes alojar Odoo tú mismo de forma gratuita.

Odoo está compitiendo directamente con Salesforce, y la brecha de precios entre ellos es considerable. El plan más básico de Salesforce comienza en $ 25 / usuario / mes para hasta 5 personas. Eso se dispara a $ 75 / usuario / mes por más.

9. Jitsi

Jitsi

Jitsi es un programa de videoconferencia y videollamadas que tiene como objetivo reemplazar los gustos de Skype y GoToMeeting. Está disponible en todas las plataformas, incluidos los dispositivos móviles, y presenta una interfaz de usuario amigable y atractiva.

Jitsi está descentralizado, por lo que no hay necesidad de hosting. Instálelo en su dispositivo y estará listo para usarlo. Puede admitir llamadas grandes sin límites para los participantes.

GoToMeeting comienza en $ 20 / mes para hasta 10 participantes. Salta a $ 30 / mes por hasta 50. Skype comienza en $ 5 / usuario / mes, o está incluido en algunas suscripciones de Office.

10. Linux

Linux

Por supuesto, es hora de abordar el pingüino gigante en la sala: Linux. Para los servidores, sería difícil encontrar una solución con capacidad comparable. Hay una buena razón por la que la mayor parte de Internet se ejecuta en Linux. Casi todas las principales empresas de tecnología confían en servidores Linux. Incluso maneja los mercados de valores. Su servidor debería estar ejecutando Linux.

Las cosas se ponen un poco más turbias cuando se trata de escritorios. Sin embargo, hay una buena regla para determinar si Linux encajaría bien o no. Si la computadora necesita ejecutar software especializado que solo está disponible para Windows, abandone Windows. Si se trata de una computadora de uso general o ejecuta un software que está disponible para Linux o tiene un equivalente de código abierto, ejecute Linux.

La mayoría de las computadoras, especialmente en las oficinas, solo se utilizan para el procesamiento de textos, el correo electrónico y la Web. Esas son todas las cosas de las que Linux es más que capaz. ¿Por qué crees que las Chromebooks se están volviendo tan populares? Y, ChromeOS es Linux, pero con menos funciones disponibles.

Linux es más seguro y más manejable que Windows. Es mucho menos probable que las computadoras Linux se infecten con malware, y es mucho más difícil para los usuarios dañar accidentalmente una PC Linux debido a su sistema de permisos.

¿Alguna vez recibió una desagradable actualización de Windows que ocupa la mitad de su día de trabajo? Eso no sucede en Linux. Planeas tus propias actualizaciones. En realidad, planeas todo. Linux está destinado a ser administrado y programado, incluso de forma remota.

Aquí hay un bono adicional. Linux usa menos recursos del sistema, por lo que puede mantener sus computadoras por más tiempo.

Windows 10 Pro se vende por $ 200 por computadora. Eso no incluye el software antivirus, excepto el obligatorio.

Windows Server 2016 comienza en $ 500 + por procesador con funciones simplificadas. El costo de la licencia "Estándar" es de $ 880 + por cada núcleo de CPU en el sistema, e incluso aún tiene limitaciones.

Clausura

Cambiar su software a código abierto puede parecer una molestia innecesaria, pero puede ver claramente el beneficio. Muchos de estos programas no solo son menos costosos, en realidad son de mayor calidad.

Los programas de código abierto obtienen actualizaciones gratuitas de por vida, y muchos son muy fáciles de actualizar. Nuevamente, esto ahorra tiempo y dinero.

El uso de software de código abierto tiene un efecto adicional de mayor compatibilidad. Por lo general, los programas de código abierto no son propiedad ni están controlados por una compañía, por lo que no intentan constantemente impulsar los otros productos de esa compañía y encerrarlo. La mayoría apunta a la máxima compatibilidad con tantos otros programas y formatos de archivo como sea posible. También es bueno saber que si surge algo mejor, no estás atrapado con un proveedor de software.