Cómo las páginas de memes de Instagram comercializan drogas, estafas y más para los niños

Los peligros del marketing de memes

Foto de Paul Hanaoka en Unsplash

Cuenta / página de memes: una cuenta en una red social que publica memes en Internet. Publican muchas veces al día para audiencias que van desde unos pocos cientos de seguidores hasta decenas de millones.

En abril de 2017, la Comisión Federal de Comercio envió una serie de cartas a personas influyentes de Instagram recordándoles que deben hacer cualquier "conexión material" (dinero, producto gratis, etc.) con un anunciante muy claro. En los últimos años , las páginas de memes se han disparado en popularidad, y con eso, su influencia y potencial publicitario. En el último año, noté una tendencia creciente de estas cuentas populares de memes que publican contenido patrocinado, sin ninguna indicación de que exista una conexión material.

Más allá de ser publicidad engañosa y violar las pautas de la FTC, estas publicaciones plantean un problema moral y ético mayor. Cada uno de mis amigos y compañeros, y muchos otros jóvenes siguen docenas de estas cuentas, y para muchos, las cuentas representan una gran parte de su consumo de medios. Las empresas, a través de las páginas de memes de Instagram, están intentando manipular a un público joven e impresionable.

Los productos anunciados abarcan una amplia gama, desde lo inocuo hasta lo dañino o adictivo. He recopilado los siguientes ejemplos en los últimos meses de una variedad de cuentas de Instagram con seguidores que van desde 100,000 hasta 4 millones, muchos de los cuales tienen mensajes en sus biografías que solicitan anunciantes.

Aplicaciones "Freemium"

Ambas imágenes son patrocinios de una aplicación llamada "Aura". Lo más parecido a la divulgación de una relación material entre las cuentas de memes y Aura Health Inc es el hashtag "#auraapp". La aplicación, aunque aparece gratis en la App Store, cuesta $ 60 por año y usa tácticas engañosas para que pagues. Un crítico de la App Store dijo:

Esta aplicación comienza todo bien y le dice para qué sirve, cuáles son sus intereses y cómo puede ayudar, luego le dice que se registre con el método que prefiera. Te hace establecer un horario para cuando también te gustaría tener tus sesiones, con notificaciones, alegando que ayuda a "360%" mejor con las personas que lo dejan. Después de eso, pregunta cómo te sientes. La opción "Okay" es la única gratuita real disponible, que muestra todas las demás emociones con un símbolo de candado sombreado. Al tocarlo, la aplicación una vez más le pide la información de su tarjeta para cobrar $ 60 al año después de su prueba de 7 días. Lo primero que haces cuando descargas y ejecutas la aplicación por primera vez es solo eso, y cuando eliges ignorarla, aún trata de acomodarte, con la esperanza de que en esta ocasión puedas dar con sus trucos. Perdí 10 minutos. Nunca volveré a invertir en algo que era una farsa para empezar. Incluso si el servicio es bueno, no lo compraré ahora debido a esa táctica generalmente sombría. Nunca pago las suscripciones de aplicaciones, pero para las personas que lo hacen, no les dé un centavo a estas serpientes por sus esfuerzos tortuosos. Obviamente, las calificaciones también están manipuladas con una calificación perfecta de 5 estrellas, sin embargo, la crítica mejor calificada en este momento también tiene una estrella con quejas similares. Solo otra estafa.

Afortunadamente, este revisor puede ver que Aura Health Inc. está utilizando el formato de un meme "relatable". La sensación relatable de quedarse despierto hasta tarde en una noche escolar se usa para hacer que los estudiantes jóvenes, persuasivos e ingenuos descarguen su aplicación y luego los engañen para que paguen por ella. Engañar a alguien para que compre una compra en la aplicación es 100% un tipo de estafa, y las cuentas que promovieron la aplicación respaldan este comportamiento.

Suplementos para bajar de peso

Estas publicaciones etiquetan una cuenta de "científico nutricional" y "estudiante de maestría de Stanford" cuyo enlace en su biografía va a un sitio web que vende un suplemento para bajar de peso. El enlace lo remitirá a uno de un conjunto de "artículos" sobre suplementos para bajar de peso, de todos modos, pero con el nombre del producto cambiado. Incluso afirman que estuvieron involucrados en un estudio financiado por Stanford. Estos productos son potencialmente peligrosos y se están comercializando como inseguros, desarrollando cerebros al culparlos por sus cuerpos y alimentar esa inseguridad ("realmente muestra 🥵"). Este es un ejemplo grotesco de compañías que abusan de una audiencia susceptible, y las páginas de memes están felices de ayudar a ganar dinero o dos.

Nota: hay un descargo de responsabilidad en la parte inferior de la página que menciona que este no es un artículo, sino un anuncio, y que la historia es falsa; sin embargo, está en texto pequeño más allá de una sección de comentarios falsos muy larga y apostaría a que casi todos los que lo hacen a través de parte del artículo pensando que es real no lo notarán. Más importante aún, la cuenta de Instagram no menciona que está patrocinada en ningún lado.

Accesorios Juul

Para llegar a un público joven y crédulo, las compañías de cigarrillos electrónicos están trabajando con páginas de memes. La mayoría de los productos anunciados a través de estas cuentas están destinados a Juuls, el cigarrillo electrónico más popular. Juul ha aparecido en las noticias recientemente para (exitosamente) comercializar a menores en las redes sociales, y parece que otras compañías están siguiendo su ejemplo. . Las páginas Meme están comercializando un producto increíblemente adictivo y potencialmente peligroso para una audiencia llena de menores (las cápsulas Eon tienen aún más nicotina que las cápsulas Juul). En ninguna parte de las publicaciones de estos anuncios se menciona que la nicotina es un químico adictivo, ni que es un anuncio.

Oportunidades de inversion

Estas publicaciones proclaman una cuenta de una persona que le enseñará cómo ganar mucho dinero. Esto se parece mucho a un esquema rápido para hacerse rico y cae en muchas de las señales de advertencia de una estafa de inversión. "Hace afirmaciones [similares] [a] 'inversión libre de riesgo', 'ser millonario en tres años' o 'hacerse rico rápidamente'", que el Scam Watch del gobierno australiano considera un plan de inversión peligroso. , la página de Instagram de "Molly Ramm" muestra un estilo de vida lujoso con hoteles de lujo, Lamborghinis y ropa de diseño. FINRA informa que "los estafadores esperan que si se ven exitosos, no se molesten en verificar sus credenciales". ⁹ Usando la búsqueda de FINRA herramienta, descubrí que, como predije, Molly Ramm no es una asesora financiera real de ninguna manera. Aquí, las páginas de memes son estafas financieras de marketing para los jóvenes.

Actualización: esta estafa específica ahora se ha cerrado; consulte la actualización uno en la parte inferior de esta página.

Más ejemplos

Esos son solo una pequeña porción de los anuncios que veo en estas cuentas. Al igual que los otros ejemplos, utilizan técnicas de manipulación para vender su producto, incluido jugar con la inseguridad adolescente.

Solicitar a los anunciantes

Estas cuentas están hambrientas por más y más anuncios de los que pueden beneficiarse. Las siguientes imágenes muestran algunos ejemplos de ellas que solicitan públicamente sus servicios a los anunciantes. Además de estas imágenes, casi todas las cuentas presentadas tienen algo similar a "dm for business" en su biografía.

El ejemplo con el análisis de la cuenta es particularmente inquietante para mí. Esta cuenta tiene alrededor de 300,000 seguidores y llega a 5.4 millones de usuarios únicos que han visto sus publicaciones 21.3 millones de veces en una sola semana. Esa cuenta fue una de las más pequeñas de las que aparecen en este artículo; muchos tienen millones de seguidores.

Es fácil ver por qué a los anunciantes les gustan tanto las cuentas meme. Por menos de $ 50 pueden llegar a decenas de millones de espectadores impresionables. Si fueran a comprar anuncios tradicionales de Instagram, el costo de las mismas 21.3 millones de impresiones podría costar más de $ 106,000. Incluso en el lado superior para cuentas con decenas de millones de seguidores, estas publicaciones a menudo no cuestan más de mil dólares.

Quería asegurarme de que estos fueran precios reales, así que contacté algunas cuentas por mi cuenta, preguntando cuánto costaría promocionar una aplicación. La primera cuenta que se muestra a continuación tiene 230,000 seguidores, un número similar a la cuenta con 21.3 millones de impresiones. El segundo tiene 400,000 seguidores. Una vez más se puede ver que por casi nada, se puede llegar a cientos de miles.

Próximos pasos

Estas cuentas han estado operando sin supervisión o moderación durante años. Eso tiene que terminar. Instagram debe establecer pautas explícitas para las publicaciones patrocinadas, para que los usuarios sepan que no pueden publicar anuncios sin dejar en claro el día en que se les paga. Todas estas cuentas son lo suficientemente grandes como para tener acceso a la "Herramienta de contenido de marca" de Instagram y deben usarla. Más importante aún, las pautas deben ser aplicadas por Instagram con fuertes consecuencias para aquellos que no las siguen. En la misma publicación de blog donde anunciaron la herramienta Contenido de marca, dijeron que "[ellos] también comenzarán a aplicar contenido de marca que no esté etiquetado correctamente". ”³ Claramente, esto no ha sucedido.

No estoy sugiriendo que el contenido patrocinado en Instagram deba finalizar. Reconozco que estas cuentas se han convertido en empleos para algunas personas y son importantes fuentes de ingresos para ellas. No todas las páginas de memes publican contenido patrocinado y no todas las que promueven cosas peligrosas. Sin embargo, creo sinceramente que a muchas personas de mi edad se les han vendido adicciones y han sido engañadas por estafas, y muchas partes tienen la culpa. Los menores sufren daños emocionales, financieros y médicos todos los días. Las compañías poco éticas están pagando páginas meme que no están haciendo su debida diligencia, todo mientras Instagram se mantiene cómplice. Las publicaciones deben marcarse como patrocinadas, y las que promueven productos o servicios poco éticos ni siquiera deberían existir. Para proteger a un público joven, vulnerable e impresionable, Instagram y sus cuentas de memes deben realizar cambios reales.

Actualizaciones

  1. Recientemente, la Autoridad de Conducta Financiera del Reino Unido emitió una advertencia relacionada con estafas financieras basadas en Instagram, y Bloomberg publicó un artículo centrado en Molly Ramm, la estafadora que aparece en mi historia. Mi historia también fue presentada por The Financial Telegram, un sitio web de noticias sobre criptomonedas. Su artículo se puede encontrar aquí.

Notas al pie

  1. https://www.ftc.gov/news-events/press-releases/2017/04/ftc-staff-reminds-influencers-brands-clearly-disclose
  2. https://itunes.apple.com/us/app/aura-calm-anxiety-sleep/id1114223104?mt=8
  3. https://itunes.apple.com/us/app/current-play-music-get-paid/id1213495204?mt=8
  4. https://healthynewscenter.com/sarah-johnson/healthy-you-diet/ o https://healthynewscenter.com/sarah-johnson/prime-slim/ o https://healthynewscenter.com/sarah-johnson/life- forskolin /
  5. https://truthinitiative.org/news/e-cigarettes-facts-stats-and-regulations
  6. https://www.forbes.com/sites/kathleenchaykowski/2018/11/16/the-disturbing-focus-of-juuls-early-marketing-campaigns/#227965aa14f9
  7. https://www.scamwatch.gov.au/types-of-scams/investments/investment-scams#warning-signs
  8. https://www.instagram.com/mollyramm_/
  9. http://www.finra.org/investors/how-spot-investment-scam-6-steps
  10. https://brokercheck.finra.org/search/genericsearch/grid
  11. https://www.wordstream.com/blog/ws/2017/06/05/instagram-ads-cost
  12. https://digiday.com/uk/better-roi-influencers-meme-accounts-attract-growing-interest-instagram/
  13. https://business.instagram.com/a/brandedcontentexpansion