Cómo dejar de perder tanto tiempo en Instagram y desesperar por las noticias

El poder de alterar la mente de estar en la naturaleza sin su teléfono inteligente

A pesar de que hace meses que abandoné las redes sociales y eliminé las aplicaciones de noticias de mi teléfono, todavía me veo bombardeado por noticias desalentadoras. En mi país natal, Sudáfrica, solo tengo que mirar el frente de un periódico para ver titulares sobre violaciones en taxis y niños asesinados a tiros deliberadamente por pandillas. En las secciones de negocios y política del periódico, las cosas también son sombrías: un desempleo altísimo y una deuda pública en aumento, un gobierno paralizado por la inercia, una oposición destrozada por la división. El reciente (afortunadamente breve) retorno de los cortes de energía, así como de los aviones en tierra debido a problemas de cumplimiento de seguridad, trajo a casa los efectos insidiosos y de largo alcance de la mala conducta, la incompetencia y el mal gobierno.

Sin embargo, alejarse un poco, y las cosas son apenas mejores en otros lugares. Gran Bretaña está en un estancamiento inducido por el Brexit. Las guerras comerciales de Trump ponen en peligro la economía mundial, su política exterior ha puesto en peligro a los kurdos y su compromiso con el medio ambiente pone en peligro los viejos bosques de Alaska. Los autobuses han estado ardiendo en Chile; Los manifestantes sufrieron gases lacrimógenos en Hong Kong. Enormes trozos del tranquilo norte de California (donde hace un par de meses estaba degustando vino), fueron evacuados y experimentaron cortes de energía a medida que los incendios forestales amenazan los hogares y el futuro.

¿Qué hay que hacer?

Aparté mi computadora portátil y mi teléfono y llevé a mi perro a las laderas boscosas de Table Mountain. Los arroyos estaban hinchados por la lluvia reciente, los pájaros reían, las hojas temblaban de felicidad. El nirvana que es un paseo por el bosque con un Weimaraner ofrece un respiro, pero también un recordatorio. Un recordatorio de que, en medio de todo el caos, la agitación, la incertidumbre y la espantosa mierda, también hay una inmensidad de belleza en el mundo. Y cuanto más tiempo paso en la naturaleza, más mi atención parece observar signos de esperanza en nuestro mundo humano. Algunos son cotidianos: el resellado de carreteras, una escultura de jirafa gigante erigida en un parque que alguna vez estuvo abandonado, un paseador de perros recogiendo basura. Luego hay un millón de pequeños milagros creados diariamente por médicos, DJs, jugadores de rugby, chefs, enólogos, artistas y diseñadores. En los municipios sudafricanos más conocidos por su horrible violencia, hay surfistas, emprendedores dinámicos, vibrantes escenas electro y abuelas que cultivan una gran cantidad de verduras orgánicas.

Cultivar la atención hacia estos brotes verdes no es ignorar la escala de los problemas de mi país natal (o, de hecho, del mundo). Pero es, estoy descubriendo, una forma de pasar de la impotencia y la ansiedad constante hacia una amplitud tranquila donde uno se siente capacitado para hacer una diferencia, por pequeña que sea.

En 2012, cuando el cleptocrático Jacob Zuma gobernó la posada y Sudáfrica se vio sumida en niveles similares de desesperación, la fallecida Premio Nobel, Nadine Gordimer, escribió en su novela final, No Time Like the Present:

Derribó los siglos coronados de colonialismo, destruyó el apartheid. Si nuestra gente pudiera hacer eso? ¿No es posible, real, que se deba encontrar la misma voluntad, está aquí, en algún lugar, para asumir y continuar con el trabajo, la libertad? Algunos deben tener la fe - loca - para luchar.

Encuentro un gran consuelo en las palabras de Gordimer, al recordar lo que se ha superado. Y no importa dónde vivas, sus palabras también deberían ofrecerte un poco de aliento, porque, aunque la historia de cada país es única, el triunfo sobre la adversidad casi abrumadora es algo que casi todos comparten. Durante gran parte de Europa, sobrevivió a dos guerras mundiales. Para Japón, fue eso, así como dos bombas atómicas. Mientras vivimos en una época de agitación y agitación, vale la pena recordar que la humanidad ha triunfado mucho peor.

Cuanto más nos peguemos a las pantallas, más titulares vemos, y tweets enojados, y enloquecedores videoclips y pulsaciones de CNN, más desconectados nos volvemos tanto de nuestra historia y nuestro propio entorno, y cómo encajamos en ambos. Adictos a cada giro mórbido y cada giro impactante, nos paralizamos por miedo, consternación, frustración, sintiendo que nada de lo que hagamos hará la diferencia.

Entonces, únete a mí; dejemos nuestros teléfonos en casa y regresemos al bosque. Pongámonos de pie entre árboles de décadas de antigüedad, muchos de los cuales permanecerán en pie mucho después de que usted y yo hayamos fallecido. Tomemos en el sonido de la corriente, el aire fresco y perfumado. Pongamos nuestras manos sobre rocas frescas cubiertas de líquenes y musgos húmedos y peludos.

La naturaleza no solo nos da espacio para respirar, pensar, soñar y simplemente ser, también nos proporciona un sentido de perspectiva. Nos recuerda nuestra propia pequeñez, la brevedad del tiempo que estamos en esta tierra. Nos ayuda a comprender mejor lo que importa (y lo que no), lo que se puede superar, lo que se puede ignorar y lo que se debe aceptar.

Durante mucho tiempo he sentido esto, y he dependido del tiempo al aire libre como fuente de socorro, consuelo, paz y perspectiva. Pero pensé que el libro recientemente publicado de Jenny Odell, How to Do Nothing, articulaba maravillosamente ideas sobre esto de maneras frescas, poderosas y esperanzadoras. (Puede encontrar la transcripción de la charla que originalmente inspiró el libro en Medium).

Odell argumenta que el tiempo que pasa en la naturaleza observándolo atentamente, es decir, "no hacer nada" como sugieren las nociones tradicionales de productividad, es un antídoto contra las distracciones adictivas, destructivas y desconectadoras de las redes sociales. Ni ella ni yo estamos diciendo que la tecnología digital e Internet son intrínsecamente erróneas. Tampoco insiste en que las personas deben eliminar sus cuentas de Facebook como lo hice yo (aunque, personalmente, dudo que te arrepientas si lo haces). Más bien, Odell nos pide que cambiemos nuestra atención y, por lo tanto, interrumpa la forma en que usamos la tecnología, y las compañías tecnológicas del mundo esperan que la usen. Mientras más practiquemos hacer una pausa para observar el mundo natural, físico y social que nos rodea, el tiempo de pantalla menos adictivo se vuelve y, a su vez, es menos probable que los ultrajes del ciclo de noticias de 24 horas y los trolls de Twitter provoquen desesperación. La atención dirigida a nuestros vecinos físicos y los ecosistemas en los que vivimos nos deja en mejores condiciones para ofrecer y encontrar apoyo, crear soluciones y contribuir de manera significativa hacia un cambio positivo, un cambio que nos beneficie a nosotros, a nuestros vecinos y a nuestro entorno natural.

En un año en el que la esperanza parecía un bien cada vez más escaso, las horas en el bosque "sin hacer nada", y leyendo un libro que sirve como manifiesto para hacer precisamente eso, me dieron muchas esperanzas: una idea de que tanto es posible si estamos dispuestos a mirar desde nuestras pantallas y prestar atención a las riquezas extraordinarias que se encuentran más allá.

Más lectura y escucha:

Además de Cómo no hacer nada, también recomiendo The Nature Fix de Florence Williams, que explora la ciencia detrás de por qué el tiempo pasado en los bosques y otros tipos de naturaleza es tan bueno para nuestro bienestar mental y físico. Las Notas de Matt Haig sobre un planeta nervioso argumentan magníficamente los beneficios de menos tiempo de teléfono inteligente, modificando nuestras dietas de noticias y la importancia del tiempo de cara a FaceTime.

Krista Tipett de Being ha realizado tantas entrevistas deliciosas y nutritivas para el alma. En particular, dos tratan muy bien la atención y la naturaleza: su conversación de 2015 con la fallecida poeta Mary Oliver y la conversación de 2012 con el ecologista de audio Gordon Hempton.